Di động có đủ tốt cho kết nối Internet gia đình không?

tôi đã quan tâm đến dịch vụ Internet tại nhà của T-Mobile ngay từ lần đầu tiên tôi nghe về nó: đó là $ 50 (giá bao gồm bộ định tuyến chuyên dụng) , hợp đồng và dữ liệu miễn phí, và được cung cấp bởi 5G và LTE thay vì đường dây điện thoại hoặc cáp . Như nhiều người ở Hoa Kỳ có thể có liên quan, tôi không yêu ISP truyền thống của mình – tôi thường đẩy lên giới hạn dữ liệu 1,2TB của nó và 80 đô la mỗi tháng giống như rất nhiều để trả cho dịch vụ được cho là 400Mbps mà tôi nhận được. Vì vậy, tôi tự hỏi: liệu tôi, một người làm việc từ xa và người dùng internet nặng, thích phát trực tuyến video, chơi trò chơi nhiều người chơi và thực hiện sao lưu đám mây, thực sự có thể sử dụng Internet qua mạng thay vì cáp không?

Sau một vài tuần thử nghiệm, có vẻ như câu trả lời TL; DR là không; Mặc dù trang web của T-Mobile cho tôi biết địa chỉ của tôi đủ điều kiện, nhưng bộ định tuyến hầu như luôn có tín hiệu di động “yếu” và có rất nhiều lần bỏ mạng và chạy chậm đến mức ngay cả người vợ không phải là kỹ thuật viên của tôi cũng phát ngán với nó sau vài tuần. . Tuy nhiên, vấn đề về Internet di động là trải nghiệm của tôi sẽ không nhất thiết giống như trải nghiệm của bạn, ngay cả khi bạn sống cách tôi vài dãy nhà. Vì vậy, hãy xem bài đánh giá này để biết nó là gì: trải nghiệm của một người với dịch vụ như thế nào ở một phần nhỏ, không cụ thể của phía đông bang Washington.

Tuy nhiên, trước khi đi vào chi tiết trải nghiệm của tôi, hãy bắt đầu với những gì sẽ phổ biến đối với những người sử dụng dịch vụ: phần cứng bộ định tuyến và quy trình thiết lập. Bộ định tuyến hỗ trợ Wi-Fi 6, rất đẹp và có màn hình cảm ứng hình tròn nhỏ ở trên mà bạn có thể sử dụng để xem các số liệu thống kê khác nhau như số lượng thiết bị được kết nối với mạng của bạn và kết nối di động của nó tốt như thế nào. Ở mặt sau, có một nơi để cắm khối nguồn (thực tế là rất lớn), hai cổng Ethernet, nút nguồn và một vài chân cho phép bạn cắm pin dự phòng.

Nhìn vào bức ảnh đó, bạn có thể cũng hào hứng như tôi khi thấy có cổng USB-C. Tôi không biết tại sao nhà sản xuất bộ định tuyến, Nokia Solutions & Networks, lại đặt nó ở đó, nhưng nó và cổng điện thoại RJ-11 hiện không hoạt động, theo hướng dẫn sử dụng bộ định tuyến (pdf).

Sau khi bạn cắm và bật bộ định tuyến, nó sẽ nhắc bạn tải xuống ứng dụng của T-Mobile bằng mã QR hiển thị trên màn hình. Lúc đầu, tôi đã rất khó chịu với ứng dụng này, cho đến khi tôi nhận ra rằng tôi phải kết nối với mạng Wi-Fi của bộ định tuyến trước khi nhấn nút “thiết lập thiết bị”. Theo như tôi có thể nói, bước đó không có trong hướng dẫn thiết lập nhanh, cũng không được gợi ý trong chính ứng dụng. Tuy nhiên, quá trình thiết lập rất dễ dàng sau khi tôi hiểu ra điều đó, với ứng dụng nhắc tôi chọn tên cho mạng của mình và đặt mật khẩu (tên và mật khẩu mặc định được in ở dưới cùng của thiết bị nếu bạn muốn cứ để nguyên như vậy). Sau đó, ứng dụng cho tôi biết đã đến lúc phải tìm một vị trí tốt để đặt bộ định tuyến ở nơi nó có thể thu được tín hiệu mạnh.

Quá trình đó thực sự khá vui. Bộ định tuyến có pin bên trong, vì vậy bạn có thể đi bộ xung quanh và kiểm tra cường độ tín hiệu ở các điểm khác nhau. (Tuy nhiên, pin dường như không hoạt động như một nguồn năng lượng dự phòng. Nếu nó không được cắm vào nguồn điện, bạn sẽ không nhận được bất kỳ Wi-Fi nào.) Tuy nhiên, như tôi đã đề cập trước đây, tính năng này không giúp ích được gì cho tôi. ra nhiều; ở tầng trên hoặc tầng dưới, ngay bên cạnh cửa sổ hoặc ở giữa nhà của tôi, tôi nhận được hai thanh phục vụ ổn định (trong số năm) – ngay cả khi mang nó ra ngoài cũng không giúp được gì, không phải là tôi có thể rời đi nếu ở đó. tôi đã nhận được tín hiệu hoàn hảo.

Ứng dụng không nói rõ bạn đang sử dụng LTE hay 5G, nhưng tìm hiểu kỹ về GUI web của bộ định tuyến, bạn có thể biết nó đang sử dụng băng tần di động nào. Sau khi chỉ định băng tần của Google, tôi có thể xác định rằng, tại thời điểm viết bài, bộ định tuyến chủ yếu được kết nối với LTE và đang sử dụng 5G làm kết nối phụ. Tất nhiên, như T-Mobile nói trên trang web của mình, điều đó có thể thay đổi dựa trên “cường độ tín hiệu và tính khả dụng, thời gian trong ngày và các yếu tố khác”.

Cuối cùng, tôi đã đặt bộ định tuyến ở nơi mà tôi cảm thấy là thuận lợi nhất: trên bệ cửa sổ ở tầng trên, hướng ra thành phố. Từ đó, tất cả những gì còn lại phải làm là rút phích cắm của điểm truy cập hiện tại của tôi (tôi không muốn nó nói chuyện qua bộ định tuyến T-Mobile) và cắm công tắc của tôi vào bộ định tuyến hỗ trợ di động mới của tôi để nhận tất cả các thiết bị IoT có dây cứng của tôi được kết nối với mạng gia đình mới của tôi.

Lúc đầu, mọi thứ có vẻ ổn. Tôi nhận được tốc độ tải xuống từ 73 đến 135 Mb / giây và thậm chí tôi còn thấy tốc độ tải lên cao tới 20 Mb / giây. Trong một hoặc hai ngày đầu tiên, tôi thực sự không gặp phải bất kỳ vấn đề nào – khi thực sự sử dụng Internet, nó có vẻ là trải nghiệm chính xác giống như khi truy cập qua dây (và Siri thậm chí có thể chơi Apple Music trên HomePods của tôi, một cái gì đó đã bị hỏng hoàn toàn trên thiết lập thông thường của tôi vì một số lý do). Bộ định tuyến cũng hoạt động đáng ngưỡng mộ – Internet trên máy tính xách tay của tôi cũng nhanh như trong văn phòng của tôi ngay bên cạnh bộ định tuyến cũng như trong phòng khách của tôi, ở tầng dưới và bên kia nhà.

Tuy nhiên, từ từ, những tiếng nấc bắt đầu chồng chất. Các trang web đôi khi sẽ gặp khó khăn khi tải hoặc tôi sẽ chuyển kênh trong Slack và nhận thấy rằng ảnh hồ sơ của mọi người là hình vuông màu xám cho đến khi khuôn mặt tươi cười thực sự của họ được tải từng cái một (đó là cách tôi biết được rằng Slack dường như không lưu những hình ảnh đó vào bộ nhớ cache , đối với một số lý do). Có lần, tốc độ quá khủng khiếp đến mức Twitter phải mất một phút nghĩa đen để tải.

Thậm chí, có một vài thời điểm mà Internet dường như chỉ biến mất trong vài phút tại một thời điểm, trình duyệt web của tôi ngay lập tức cho tôi biết rằng nó không thể kết nối khi tôi cố gắng điều hướng đến một trang web. Tần suất mất điện hoặc chậm máy rất khác nhau – một số ngày, tôi chỉ thỉnh thoảng bị trục trặc và một vài ngày, Internet về cơ bản không sử dụng được. Không có nhiều ngày hoàn hảo, nhưng chúng đã xảy ra.

Theo những gì tôi có thể nói, đây hầu như luôn là vấn đề với dịch vụ thực tế chứ không phải bộ định tuyến (mặc dù có một sự cố mất điện kéo dài bất thường dường như là sự cố bộ định tuyến, vì nó đã được khắc phục ngay sau khi tôi khởi động lại máy). Tôi có thể gửi các gói tin giữa các thiết bị trong nhà của mình – tôi vừa bị cắt đứt với thế giới bên ngoài. Tôi đã hỏi T-Mobile điều gì có thể gây ra những vấn đề này và nó nói với tôi rằng “mặc dù bạn có thể thấy tốc độ chậm hơn trong những thời điểm nhất định trong ngày, do tắc nghẽn mạng, 30 giây để tải một trang web không giống như một kinh nghiệm bình thường. ” Tôi đã hỏi ý kiến ​​về những gì có thể đã gây ra nó nhưng không nhận được phản hồi.

Như ai đó mong đợi là sẵn sàng tung ra những tin tức nóng hổi bất cứ lúc nào, điều này rõ ràng không phải là lý tưởng cho trường hợp sử dụng của tôi. Tôi chắc chắn rằng sếp và đồng nghiệp của tôi đã khó chịu với mức độ thường xuyên tôi nói điều gì đó với dòng “được rồi, tôi sẽ hiểu ngay khi internet của tôi bắt đầu hoạt động trở lại.” Sự không đáng tin cậy cũng gây ra các vấn đề trong cuộc sống cá nhân của tôi – khi cố gắng xem YouTube với vợ tôi, cô ấy thỉnh thoảng nhận xét về “độ phân giải củ khoai tây”. (Xin lưu ý bạn, đây là một người hoàn toàn thích xem DVD.) Tôi cũng sẽ gặp phải vấn đề khi cố gắng chơi trò chơi trực tuyến, với ping của tôi lắc lư như một con lắc từ mức có thể sử dụng ~ 30ms đến 900ms không thể chơi được.

Không phải là T-Mobile Home Internet không bao giờ hoạt động. Tôi muốn nói rằng phần lớn thời gian, nó hoàn toàn ổn. Tôi đã có thể chơi vài giờ CoD nhiều người chơi trong quá trình thử nghiệm của mình và phần lớn, tôi bị sốc khi trải nghiệm có thể tốt như khi sử dụng qua mạng di động. Tôi cũng có thể thực hiện một số cuộc gọi video hoàn toàn có thể chấp nhận được với bạn bè và gia đình. Khi dịch vụ của tôi hoạt động, tôi thực sự không thể phân biệt được sự khác biệt giữa dịch vụ đó và nhà cung cấp cáp thông thường của tôi. Chỉ là tôi không thể dựa vào việc nó hoạt động tốt như vậy, và là một người làm việc tại nhà, đó là một vấn đề lớn.

Tôi đã hy vọng chuyển sang sử dụng Internet gia đình của T-Mobile nếu các thử nghiệm của tôi diễn ra tốt đẹp – Tôi không phải kiểu người cần phải có kết nối tốc độ cao 200 Mbps cộng với tốc độ cực nhanh và thậm chí sẵn sàng sửa chữa một chút nếu nó có ý nghĩa không phải trả $ 80 một tháng cho Comcast và giới hạn dữ liệu của nó. Nhưng lần đầu tiên tôi nhận được thông báo trên máy tính cho tôi biết rằng pin điện thoại của tôi đã hết vì tôi đã cắm mặt vào nó cả ngày, tôi biết rằng những hy vọng đó đã tan thành mây khói. (Sẽ thật khó xử nếu điện thoại của tôi chạy khỏi T-Mobile, nhưng tôi đang sử dụng Visible do Verizon cung cấp.)

Điều đó không có nghĩa là internet của T-Mobile sẽ không hoạt động với bất kỳ ai – tôi có thể đã có trải nghiệm tốt hơn nếu tôi có thể nhận được nhiều hơn hai thanh dịch vụ tại nhà của mình (mặc dù ứng dụng thường hiển thị rằng nó vẫn có hai thanh tín hiệu khi cúp điện), và đối với một số người, ngay cả những gì tồi tệ nhất mà tôi đã trải qua cũng sẽ tốt hơn những gì họ hiện đang sử dụng.

Khi tôi sử dụng DSL một năm trước, có lẽ tôi vẫn sẽ chọn T-Mobile thay vì nó – hai kết nối tương tự nhau đáng tin cậy, nhưng tôi có tốc độ nhanh hơn qua mạng di động khi nó hoạt động hơn so với tôi sử dụng để truy cập đường dây điện thoại. Đối với những người sống ở vùng nông thôn thậm chí còn hơn tôi và ít phụ thuộc vào internet hơn, internet của T-Mobile có thể là một bản nâng cấp lớn từ internet quay số hoặc internet vệ tinh cực kỳ rõ nét.

Nói về internet vệ tinh, có một sự so sánh rõ ràng giữa dịch vụ của T-Mobile và Starlink của SpaceX; cả hai đều hứa hẹn có internet gia đình mà không cần cơ sở hạ tầng đến nhà của bạn. Tổng biên tập của Verge Nilay Patel không hài lòng khi dùng thử Starlink beta và dịch vụ này đắt hơn đáng kể so với T-Mobile: bạn phải trả 499 đô la cộng với phí vận chuyển cho một món ăn vệ tinh và 99 đô la một tháng cho dịch vụ . Nhưng Starlink hứa hẹn tốc độ cao hơn, nói rằng bạn có thể mong đợi tải xuống từ 100Mbps đến 200Mbps. Trong khi T-Mobile nói rằng nhiều người dùng có thể mong đợi “tốc độ vượt quá 100Mbps”, nó nói rằng mức trung bình là “từ 35-115 Mbps.”

Có những ưu và nhược điểm khác cho mỗi dịch vụ. Việc lắp đặt đĩa vệ tinh của Starlink xâm lấn hơn đáng kể so với việc cắm vào bộ định tuyến của T-Mobile và tôi nghi ngờ rằng khu chung cư của tôi sẽ ổn nếu tôi dán một thứ gì đó trên mái nhà (ngay cả với thiết kế mới, nhỏ hơn của Starlink ). Và dịch vụ của T-Mobile sử dụng các tháp di động cũng cung cấp dịch vụ cho điện thoại của chúng tôi – Starlink muốn đưa 12.000 vệ tinh vào quỹ đạo để cung cấp năng lượng cho dịch vụ của mình, có khả năng cản trở tầm nhìn của chúng ta về vũ trụ. Nhưng nếu ngôi nhà của bạn nằm trong khu vực không có dịch vụ di động đáng tin cậy, T-Mobile rõ ràng sẽ không phải là một lựa chọn.

Có thể hình dung được rằng internet gia đình của T-Mobile có thể trở nên tốt hơn theo thời gian – khi so sánh với việc xây dựng cơ sở hạ tầng internet truyền thống, việc bổ sung dung lượng 5G cho các tháp di động đòi hỏi ít lao động thể chất hơn nhiều. Tôi muốn chia tay với ISP của mình đến nỗi tôi có thể cho T-Mobile một cơ hội khác mỗi năm hoặc hai năm để xem liệu nó có được cải thiện đến mức tôi có thể sử dụng nó hay không. Công ty thực hiện điều đó dễ dàng – đó là dịch vụ không có hợp đồng, vì vậy tôi chỉ mất 50 đô la để có cả tháng để thử lại. Nếu bạn sống tại một địa chỉ đủ điều kiện và tò mò về mạng di động, ít nhất bạn cũng nên thử. Bạn có thể sẽ có trải nghiệm tốt hơn nhiều so với tôi.

Tuy nhiên, hiện tại, tôi sẽ rất buồn khi quay trở lại Comcast. Có vẻ như giấc mơ 50 đô la không giới hạn của tôi quá đẹp để trở thành hiện thực vào năm 2021. Nếu bạn đang nghĩ đến việc thử nó cho chính mình, hãy nhớ đọc danh sách những điều cần cân nhắc của chúng tôi trước khi thực hiện.